3 haalbare voordelen van Dynamics 365 voor bedrijven die een SaaS ERP systeem overwegen

De wereldwijde alliantie van KPMG Crimsonwing met Microsoft en de deelname aan meerdere “early adoption” programma’s, heeft ons waardevol inzicht in de product roadmap gegeven, in het bijzonder rond de nieuwste versie van Dynamics 365 voor Operations of “D365O” (voorheen AX).

Al geruime tijd implementeren wij wat nu bekend staat als D365O in de cloud. Ondanks deze ruime ervaring, betekent dit niet dat wij onze projectaanpak naar aanleiding van deze release niet verder hebben geoptimaliseerd. Na afronding van de eerste D365O implementatie in de UK voor TGI Friday’s, inclusief al enige tijd het verzorgen van support, hebben wij voldoende kennis opgedaan om enkele voor- en nadelen met u te delen, van deze disruptie binnen de ERP markt.

Vandaag wil ik me richten op een klein aantal voordelen van de overgang naar een (bijna) Software as a Service oplossing voor bedrijven welke zoekende zijn naar de volgende stap op ERP gebied.

1.    Toegang wanneer, waar en hoe u wilt

Velen zijn zich nu bewust dat Dynamics 365 for Operations een echte clientloze applicatie is. Dit kan een aanzienlijk voordeel bieden bij de implementatie, omdat er geen noodzaak is voor dure en complexe Terminal services of andere remote connectiviteitsoplossingen.

Onze klanten en het delivery team kan veilig rechtstreeks verbinden met de D365O omgevingen, vanaf elke locatie met behulp van hun favoriete browser en op zeer veel (mobiele)apparaten (mobile experience is met de laatste updates zelfs nog verder verbeterd).

Met de recente releases, hebben we de personalisatie functies, die we in eerste instantie verloren, weer teruggekregen in een verbeterde versie.

Deze enorme investering van Microsoft is ontworpen om onze klanten een ​​tastbaar voordeel te leveren.

2.    Minder risico & meer voorspelbaarheid met updates

Degenen die betrokken zijn bij D365O implementaties, zullen zich herkennen in het feit dat de verhuizing naar een Software as a Service oplossing, betekent dat updates zich snel opvolgen en omvangrijk zijn – fixes, nieuwe functionaliteit, mobiele toegankelijkheid om er maar een paar te noemen.

Dit is alleen mogelijk door de adoptie van een robuuste implementatie aanpak, het beheren van de code base via Visual Studio Team Services (VSTS) en ervoor zorgen dat alle updates worden onderworpen aan strenge validatie en testen, voorafgaand aan de implementatie door zowel de partner als het Microsoft implementatieteam.

Voorbij zijn de dagen van niet-geteste veranderingen, die uw productieomgeving verstoren en een ravage aanrichten, waarna lange dagen en nachten nodig zijn om het probleem te isoleren en te verhelpen.

Wijzigingen kunnen alleen worden toegepast na het doorlopen van strenge implementatie checks, op zowel test- als productieomgevingen.

Met deze kennis in het achterhoofd, worden nieuwe functionaliteiten en fixes veilig geleverd aan onze klanten, zonder de dagelijkse business activiteiten te verstoren.

3.    Toonaangevende tools

Zoals net aangehaald, het gebruik van VSTS biedt grote voordelen bij de opbouw, het gebruik en beheer van uw oplossingen.

Dit is slechts een voorbeeld van een aantal snel evoluerende tools, die snellere en efficiëntere implementatie faciliteren – eigenlijk verdient elke tool een afzonderlijke blogpost, maar ik zal me hieronder concentreren op een paar tools.

 

Lifecycle Services

Centraal staat Lifecycle Services (LCS). We gebruiken LCS van het prille begin, toen er niet meer dan  een aantal video’s bekend waren hoe u uw business processen via task recorder kon vastleggen. Sinds deze introductie heeft LCS een lange weg afgelegd

Een paar hoogtepunten:

  • Business Process Modeller (BPM) – Een centrale opslagplaats van core business processen, zorgt voor een snelle adoptie van klanten met een minimale noodzaak voor aanpassingen. Deze kunnen dan worden gebruikt voor interactieve hulp aan de eindgebruikers.
  • Asset Library – Modellen en data worden gebundeld in een package en kunnen direct worden uitgerold binnen onze omgevingen, dit zorgt voor een consistente build zonder de tijdrovende installatie en configuratie.
  • Cloud Hosted Environments – Verdwenen is het tijdperk met 5 dagen configuratie en inrichting. Nu kunnen omgevingen worden ingericht met de klik op een muisknop.

Power BI

Power BI verdiend eigenlijk een eigen blog. De mogelijkheden van Power BI worden alleen begrenst door uw eigen voorstellingsvermogen.

Eenmaal geïnstalleerd zijn er een groeiend scala aan standaard rapporten beschikbaar bij Microsoft en ISV’s. De licenties voor Power BI zijn inbegrepen binnen uw D365O licentie, wat Power BI een zeer kosteneffectieve rapportage-tool maakt. 

Een paar hoogtepunten:

  • Geen Cubes – We hebben vaarwel gezegd tegen de omslachtige, onbetrouwbare en vaak verguisde cubes die moeilijk te beheren en te implementeren waren.
  • First Class Client – De Power BI tegels zijn direct toegankelijk vanuit de D365O client, waardoor men niet buiten de applicatie hoeft te navigeren
  • Autonoom – Het is gemakkelijk om nieuwe rapporten en dashboards bouwen, zonder de noodzaak om te coderen. Dit betekent dat onze klanten de mogelijkheid hebben eigen rapporten te bouwen.
  • One View – Data komt uit meerdere bronnen en wordt gecombineerd tot 1 consistent beeld. Het is niet meer noodzakelijk om een “spreadsheet datawarehouse” te bouwen en rapportages kunnen door de hele organisatie worden ingezien.
  • Stel de vraag – Garant voor een “oeh” van elke gebruiker is de query taal. Zolang je de “vraag” weet (en de data is beschikbaar), kan PowerBI het antwoord geven aan de gebruiker (zelfs bij misspellingen).

 

 

Ruimte voor verbetering

Zoals het geval met veel grote stappen zijn er hier ook nog uitdagingen waar wij ons momenteel op aanpassen.

  • Data Entiteiten: Er missen op dit moment nog een aantal belangrijke data entiteiten, wat problematisch is bij datamigratie en interfaces. Wanneer dit voorkomt, is het noodzakelijk deze data entiteiten te ontwikkelen.
  • Odata: De afhankelijkheid van Power BI op OData, kan van invloed zijn op de prestaties van een live-database. Dit kan worden opgelost door PowerBI te verbinden met een tweede cluster, dit geeft alleen een kleine vertraging in het aanroepen van data.
  • Core Functionaliteit: Toen de RTW versie van het product werd gereleaset, lagen grote delen van de functionaliteit nog op de “AX 2012 functionaliteiten die nog niet zijn geïmplementeerd” stapel. Door de snelle en continue ontwikkeling en uitrol, hebben we gezien dat een groot deel van deze functionaliteiten alsnog zijn toegevoegd en verbeterd. Elke release bevat meer en verbeterde functionaliteit.
  • Alerts: Een terugkomend issue op dit moment is de voorheen veel gebruikte en nog missende Alert functionaliteit (gepland in 2e helft 2017. Wij hebben de uitdaging opgepakt en een beter alternatief ontwikkeld, waarbij wij de Alert functionaliteit hebben gebaseerd op de database log en de alerts via Microsoft Flow worden verspreid.
  • Apps: Tenslotte zijn de expenses en andere apps nog niet klaar. Onze klanten vragen om apps die hun in staat stellen simpele en basis business functies uit te voeren vanaf een mobiel of tablet. Wij maken gebruik van Microsoft PowerApps en het mobiele platform van D365O om deze functionaliteit te bieden. De toekomst moet uitwijzen wat op de lange termijn de beter oplossing is, beiden hebben voor- en nadelen.

Samenvattend heeft D365O een grote schok op de ERP-markt veroorzaakt. Het is volwassen geworden en biedt nu een echt voordeel ten opzichte van de traditionele ERP elite, terwijl het nog steeds kan concurreren met de kleinere spelers.

Iedereen die aan de vooravond staat van een technologische transformatie, zou D365O op zijn shortlist moeten hebben staan!

Voor meer informatie, neem contact op met pkreukniet [at] crimsonwing.com.

 

 

0 antwoorden

Laat een reactie achter

Wilt u zich mengen in de discussie?
Voel u niet bezwaard om bij te dragen!

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Verplichte velden zijn gemarkeerd met *

You may use these HTML tags and attributes: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <strike> <strong>